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Tel Beer Sheva Nationalpark (UNESCO Weltkulturerbe)

Lange Zeit Stiefkind der israelischen National Parks, hat Tel Beer Sheva vor einigen Jahren sich einer massiven "Schönheitsoperation" unterzogen, und seit der Deklarierung zum UNESCO Weltkulturerbe im Jahre 2005 liegt Tel Beer Sheva auf der Route der Besucher.

Älteste Spuren von Besiedlung und Keramik sind aus dem 4. Jahrtausend vor Christus, aber die Geschichte des Alten Testaments ist hier zum Greifen nahe, besonders von Abraham aus dem 19 Jahrhundert vor Christus.

Hier traf Abraham auf die Horiter, den Nachkommen Esaus, die in dieser Gegend in Höhlen lebten. Wasser-Quellen waren sehr wichtig für die nomadische Hirten und die Ursache vieler Kriege. Darum machte der König von Gerar, Abimelech, mit Abraham einen Vertrag über den Streit des Besitzes eines Brunnens. Abraham gab sieben Schafe dem König Abimelech als Beweis dafür, dass er, Abraham, den Brunnen gegraben hatte. Daher der Name Beer Sheva - Brunnen der Sieben (1 Mose 21:28-32). Aber nach dem Tod Abrahams brach der Streit wieder aus, die Philister hatten die Brunnen mit Erde gefüllt, und Isaak schlichtete den Streit (1 Mose 26:15-33).

In Beer Sheva brachte Jakob Opfergaben dar, als er mit seiner Familie auf dem Weg nach Ägypten war, um seinen Sohn Josef zu besuchen (1 Mose 46:1-7). Ausgrabungen von der Schicht IX zeigen einen 64 Meter tiefen Brunnen und Korn-Gruben aus dieser Zeit dem 15. Jahrhundert vor der Zeitrechnung.

Der Ort war leicht zu verteidigen, im Norden ist der kleine Hebron Fluß und im Süden der Beer Sheva Fluß, beide führen nur im Winter Wasser. Der Aquifer gewährleistete eine ausgezeichnete Wasserversorgung und die Brunnen mussten nicht an den niedrigen Stellen gebohrt werden, sondern nahe am Tel, dem Besiedlungshügel. Dies machte das Leben viel einfacher und sicherer. Ein Brunnen vor dem Stadttor war das Internet der Antike, er gewährleistete den Informationsfluss durch vorbeiziehende Händlern und Karawanen. Feinde die den Brunnen benutzen wollten konnten leicht von Verteidiger von den Mauern aus angegriffen werden.

Die Nachbarvölker waren die Amalekiter und Philister, Beer Sheva war die Bezirks-Hauptstadt und Sitz des Gerichts.

Nach der israelitischen Eroberung im 13. Jahrhundert vor der Zeitrechnung gehörte Beer Sheva zum Stammesgebiet von Judah (Josua 15:28) und später zum Stamm Simons (Josua 19:2). Es war die südliche Grenze des israelitischen Gebietes, "von Dan bis Beer Sheva" aus der Zeit der Könige Saul, David und Salomon aus dem 11-10 Jahrhundert vor der Zeitrechnung (Richter 20:1, 1 Samuel 3:20, 2 Samuel 3:10, 17:11, 24:2).

Unter Saul, wurde eine neue und ummauerte Stadt errichtet mit etwa 20 Häusern und einer Bevölkerung von 100 Menschen (1 Samuel 14:48, 15:2-9). Während David Herrschaft (1000-950) der Ort entwickelte sich zu einer Stadt, umgeben von einer festen Wand mit einem Doppel-Tor und daneben stehenden Wachen. In dieser Zeit wurden Steuern und Armee zum Schutz für die Bewohner eingeführt. Öffentliche Sitzungen und Gerichtsverfahren wurde auf dem Stadtplatz abgehalten, und Tauschhandel war die wirtschaftliche Basis. Die Ausgrabungsschichten VII und VIII sind aus der Periode dieser Könige. Die Häuser waren die Drei-Zimmer "Israelitischen-Häuser". Das unterirdische Wasser-System war ähnlich wie in Megido und Hazor, und setzte erstklassige Kenntnisse in der Hydrologie voraus.

Unter Salomons Sohn Rehobeam wurde Beer Sheva von Pharao Shishak zerstört und ist im Karnak-Tempel beschrieben. Es wurde wieder aufgebaut, und wieder zerstört. In den Tagen des König Hesekiel wurde die Stadt renoviert, und aber im Jahr 701 vor der Zeitrechnung zerstörte der assyrische König Sanherib Beer Sheva völlig, und tötete seine Bewohner. Ein erfolgloser Wiederaufbau wurde versucht, aber mit der Zerstörung des salomonischen Tempels im Jahr 584 vor der Zeitrechnung wurde Beer Sheva aufgegeben.